日本におけるミネラルウォーターの分類

日本におけるミネラルウォーターの分類

普段から口にすることの多いミネラルウォーター。しかしなにをもってミネラルウォーターというのか、その定義を知っている人は意外と少ないのではないでしょうか。ミネラルウォーターには農林水産省が定めた明確な定義があります。その定義にしたがって各ミネラルウォーターはいくつかに分類されて市場に流通します。種類の違いはラベルの表示をみればわかるので、違いを意識してミネラルウォーターを選んでみましょう。

大きく4つに分類されるミネラルウォーター


ミネラルウォーターは農林水産省によって示されたガイドラインにしたがって分類されます。日本のミネラルウォーターは大きく分けて4つに分類されますが、その基準となるのが水の採水方法や加工の有無などです。たとえば、特定の水源から採取された地下水とそれ以外の方法で採取された水とでは、同じミネラルウォーターでも異なる種類に分けられます。また、殺菌処理を施した水とまったく加工処理されていない水も分類が異なります。こうした基準にしたがってミネラルウォーターを分類していくと、「ナチュラルウォーター」「ナチュラルミネラルウォーター」「ミネラルウォーター」「ボトルドウォーター」の4つに大別されます。それでは、具体的にどんな違いがあるのか詳しくみていくことにしましょう。

ナチュラルウォーターの特徴

ナチュラルウォーターとは、まず特定の地層からくみあげられた地下水のことを指します。ナチュラルという言葉が示す通り、加熱殺菌や自然ろ過などの処理にとどまり、化学的または物理的な処理が加えられていないミネラルウォーターのことをナチュラルウォーターと呼びます。いわば自然の恵みをそのまま享受できるタイプのミネラルウォーターであり、より源水に近い形で流通しているミネラルウォーターのひとつです。ナチュラルウォーターとはいえ加熱殺菌などの加工は施されているため、よりありのままの水を楽しみながらもクリーンな品質が保証されている点にも特徴があるといえます。

ナチュラルミネラルウォーターの特徴

ナチュラルミネラルウォーターも、ナチュラルウォーターと同じように地下水がその水源となるミネラルウォーターのことをいいます。加熱殺菌や自然ろ過などの化学的な処理に頼らない処理方法のみを施している点もナチュラルウォーターと一緒です。ただ、単純なナチュラルウォーターとは違って、ナチュラルミネラルウォーターはもともとミネラルを豊富に含んでいる水源から採水された水に限定されます。一般に巷でミネラルウォーターと呼ばれる水は、その多くがこのナチュラルミネラルウォーターです。自然に近い形の水でありながら、水中に豊富なミネラルが溶解しており、栄養価の高さを楽しむことができるミネラルウォーターです。

ミネラルウォーターの特徴


ミネラルウォーターは、同じように特定の地下水を源水としていますが、先に挙げた2種類の水とは違って化学的な処理を施した水のことを指します。品質をより安定させるためにミネラル成分を配合したり、加熱殺菌ではなく紫外線やオゾンによる殺菌処理をしたりなど、ナチュラルウォーターやナチュラルミネラルウォーターと比べると処理方法が大きく異なります。また、複数のナチュラルミネラルウォーターを掛け合わせたものなど、より人工的に手が加えられた水がミネラルウォーターとして分類されます。

ボトルドウォーターの特徴

ボトルドウォーターというのは、簡単にいってしまえばボトル詰めされたすべての水のことです。地下水から採取された水だけでなく、河川などの水源から採水された水や、水道水などもボトルドウォーターとして分類されます。処理方法に関しても特に限定はなく、要するに上記以外の水のことを便宜的にボトルドウォーターと呼んでいるということです。純水や蒸留水、また地下水から採水された水を大幅に加工したものもボトルドウォーターと呼ばれます。

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